注意海外专利申请“猫腻”:小心花了冤枉钱

  专利领证后,每年都要缴纳年费已经算是产业界常识了,但是你可能还停留在“一切交给专利年费代缴公司就好”的认知中。如果你也想搞清楚专利年费的种种“眉角”,等看完本文后,先好好研究一下最近一次缴纳专利年费时拿到的账单,再认真思考下一步该怎么做。

  回想一下:公司的专利最近一次是在什么时候缴交年费?每年得在专利维护上花多少钱?还有最重要的:除了如实缴给各国专利局的金额外,每年付出去的专利维护费用中有多少比例流入了专利代理公司的口袋里?这个数字,恐怕远超过你的想象。

  经过长达四、五年申请程序才获得的专利,并不是整个专利流程的结束;相反地,这只是个开始;因为在接下来的专利有效期内如果稍有不慎,例如忘了缴纳某一期的年费,很容易导致得来不易的专利权凭空消失。

  对于专利年费的维护管理,企业可以选择由公司的法务或智权部门管理;但在实务上,如果公司规模有限或成本考虑,对每个申请专利的国家都安排专门负责的人员的效益并不大,因此委外给专业代理机构是大多数人的选择,而这也让中介的专业代理机构有了上下其手的机会。

  经济学理论中有所谓的“逆选择”理论:在买卖双方信息不对称的情形下,卖方得以利用自己掌握的信息优势,对买方予取予求,而买方也只愿意支付最低的市场价格,使得优质产品反而被市场淘汰。将这个理论应用在专利年费代理产业中,出现的就是大型的国际专利年费代理公司,先用低廉的服务费用吸引不明究里的厂商,再从厂商不会留意到的规费中动手脚,自其中赚取不当的利润。

  以缴纳日本发明专利第15年年费(请求项数17项)为例,日本公告规费为JPY143,200。

  ※说明:A公司采用之日圆汇率为0.29,北美智权采用兆丰银行公告之即期卖汇为0.27。故A公司虽然服务费较北美智权低廉,但费用总额却高于北美智权$2,325(见图2)。

  北美智权PVIGO专业服务团队解释,对产业界来说,依据专利年费代理机构告知的规费金额作给付是毋庸置疑的,鲜少有公司会对官方规费斤斤计较。但是实务上,规费金额约是服务费金额的数倍到数百倍不等,不去计较合理规费的结果,就是平白付出大笔的隐形服务费。

  “所以你仔细看就会发现,很多专利年费代理机构提供的参考汇率隐含着极度保守的风险考虑在内,以致于跟市场价格差了一大截;有些甚至不给你汇率。”他们估算,一般而言汇率上的差异可以从10%到20%不等,而这些都是专利权人得负担的隐藏成本。

  除了汇率之外,这些专利年费代理公司的“加值服务”也值得注意。在年费代理业务中,最重要的工作就是按时提醒专利权人缴纳时间与金额,但专利权人的需求可能不只这样。

  “举例来说,要是公司想要调整事前提醒的时间点,可能就得缴纳一个服务费;想要查询某个国家的延期缴费办法,又得再付个费用,”北美智权PVIGO专业服务团队表示,最初那笔低廉的服务费其实只是“门票”而已,如果需要更多的服务,公司还是得另外付钱购买,不见得多划算。

  那么,业者究竟该怎么处理专利年费的工作呢?平心而言,只要专利数量与申请国家持续成长,公司一定得需要雇用外部的专业机构协助;然而,也不能以为交给代理公司就能高枕无忧了。

  北美智权PVIGO专业服务团队提醒,企业在选择专利年费代理机构时,一定要有“全成本”的概念,也就是除了名目上的服务费用外,有哪些隐含的附加费用都得询问清楚,像是各国规费的汇率基准与报价方式、附加服务的收费基准等等,公司必须小心求证各收费项目细节,才不至于被代理机构牵着鼻子走。

  到底什么条件才能算是优质的专利年费代理机构?PVIGO认为,“透明”绝对是首要之务。相较于现行许多专利年费代理机构只提供简单的专利规费报价单给公司,PVIGO选择透过网络,让公司可以随时查询专利的各项年费信息,让年费缴纳的一切事务都公开透明化。以年费为例,PVIGO让客户看到以该国法定币别为单位的原始规费,同时在规费及服务费的合计金额,以PVIGO提供的参考汇率(兆丰国际商业银行每日公告的即期卖汇) 转换计算,不让客户乱花冤枉钱(如图示)。

  在PVIGO之中,透明的不只有规费。因为有北美智权完善的法规研究和信息系统团队协助,在PVIGO平台上,各项专利在不同国家的申请日、公开日、证书日、年费缴费期限日等信息都一目了然,如果因为各国法规变动使得客户权益有所影响,PVIGO也会在第一时间告知;例如2011年美国通过美国发明法案(American Invention Act, AIA),允许USPTO自行调整规费,就需要PVIGO这样的专业服务持续替客户注意并分析,并进一步提出帮助客户省钱的缴费方案。

  换言之,PVIGO不仅是专利年费代理服务,而是更实时、更全面、也更客制化的专利管理平台。

  北美智权()全方位的管理服务专利申请公司,已协助台湾多家高科技企业在世界各地运用专利保护他们的产品。

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